Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов

1842
Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов

Изъезженный вдоль и поперёк, находящийся в центре мира почти с самого зарождения человеческой цивилизации, Кипр хранит немало загадок.

Предлагаю небольшую экскурсию с уклоном в палеонтологию и криптозоологию. Отправимся в плейстоцен — эпоху, в которую на Кипре обитало по крайней мере два удивительных существа.

Какой был слон!

Знакомьтесь, кипрский карликовый слон.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 2

Отряд: хоботовые.

Семейство: слоновые.

Род: Palaeoloxodon.

Характер: нордический.

Насчёт последнего неуверен. Дело в том, что последний представитель топтал землю острова где-то 11 тысяч лет назад, за тысячу лет до того, как на остров ступил первый человек. Так что чёрт его знает, какой у него был характер, видимо, довольно мягкий, учитывая его размеры. Слон был меньше коровы: всего метр сорок с кепкой, вес два центнера. Это, примерно, 2 % от массы слонов того времени, достигавшей, порой, 10 тонн.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 3

Этого карманного слоника ещё называют слоном Бейтс (Elephas cypriotes bate), в честь палеонтолога Доротеи Бейтс, которая впервые в 1902 году открыла современному миру, что на Кипре есть слоны. Легендарная, надо сказать, женщина была! Индиана Джонс — женская ипостась.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 4

Не могу не отвлечься на небольшое лирическое отступление, все таки это не доклад по палеонтологии, а блог. Вот что пишет о «маме» кипрского слона Daily Telegraph:

Её дни проходили пешком или верхом на муле, в пересечениях бесплодных и кишащих бандитами ландшафтов и ночёвок в находящихся во власти блох лачугах и хибарах. Она пробиралась через крутые склоны, чтобы достичь изолированных пещер на обрывах, куда она добиралась вся покрытая грязью и глиной, но никогда не расстававшаяся со своей сумкой для сбора образцов, сетей, коробкой для насекомых, молотком и — позже — динамитом

Но вернёмся к нашим слонам. Их предки были самыми обычными слонами, вполне себе слоновьего размера, но потом измельчали. Есть такой феномен — островная карликовость, почему она возникает и почему одних животных жизнь на островах превращает в карликов, а других нет, учёные до конца не разобрались. Среди причин называют дефицит пищи, высокую конкуренцию и хищников, точнее их отсутствие. Но факт остаётся фактом, попав на остров, слон измельчал до не серьёзных для вида размеров, а затем и вовсе вымер.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 5

Как ни парадоксально это звучит, но именно после окончательного исчезновения с лица планеты, этот безобидный карлик дал жизнь существам огромным, свирепым и ужасающим. Но об этом чуть позже. Пока поговорим о том, как получилось, что:

Киприоты съели бегемотов

Неподалёку от слонов на острове обитала ещё одна жертва островной карликовости — кипрский карликовый бегемот.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 6

Отряд: парнокопытные.

Семейство: бегемотовые.

Латинское имя: Hippopotamus minor Desmarest

Считается, что бегемоты появились на острове вместе со слонами в эпоху плейстоцена, где-то 250 тысяч лет назад. Они пришли на Кипр, когда Средиземное море практически полностью пересохло, или чуть позже приплыли на стволах деревьев. Первое, лично мне кажется более правдоподобным. С трудом могу себе представить парочку (ведь для успешного размножения нужна хотя бы парочка) гиппопо, плывущую на деревьях в поисках лучшей жизни на Кипр.

Так вот, по прибытию на остров бегемоты со временем также превратились в лилипутов. Если сравнивать нормального гиппопотама, который в длине занимает от 3.5 до 4.5 метров, высота более 1 метра, а вес около 4.5 тонн, карликовый был 1.5 метра длины и высотой 75 см. От обычных их еще отличали строение костей и более низкое расположение глаз и носа.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 7

Зато толстокожие приобрели некоторые способности, несвойственные своим громадным родственникам — они стали более подвижны, были более склонны к бегу, чем к плаванию, походка больше напоминала козью. Словом, и местом обитания кипрского бегемота по большей части были предгорья, где было больше пищи.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 8

Жил этот бегемот-горец и не особенно тужил, пока не ступила на остров нога первого человека.

Первобытные киприоты быстро оценили высокие гастрономические качества бегемотины и запылали древние мангалы. По острову распространился аппетитный запах древней шефтальи и сувлы (кстати рецепты современных вариаций этих блюд можно посмотреть здесь и здесь). Так исчез в желудках дикарей карликовый кипрский гиппопо. Увы, данное преступление против фауны острова доказано — в местах стоянок древних людей найдены кости бегемотов со следами термической обработки.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 9

То, что осталось от слонов и бегемотов, сегодня можно увидеть в музее палеонтологии в Ларнаке или в Кипрском музее естественной истории в Никосии. Ископаемые останки, если очень повезёт, можно встретить в окрестностях Айа-Напы или на Северном Кипре. А вот ещё одно легендарное существо, тесно связанное с Кипром, нельзя лицезреть даже в виде останков, по той простой причине, что водилось оно лишь в воображении киприотов.

Циклопы острова Кипр

Цикло́пы или кикло́пы («круглоглазые», от др.-греч. κύκλος — «круг» и όψις — «глаз»).

Строго говоря, циклопы циклопам рознь. Есть три одноглазых братца — плод мезальянса Геи и Урана, которые мотали с самого рождения пожизненный срок в Тартаре, и есть народец из фольклора и эпоса древних греков. Вот последний, как раз и относится к Кипру и его слонам.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 10

Упоминания об одноглазых беспредельщиках с островов появились тысячелетия спустя после того, как был доеден последний кипрский бегемот. От диковинных карликов остались лишь кости да черепа. Их то и приняли дремучие предки современных эллинов за останки свирепых циклопов.

Палеонтолог Отенио Абель в 1914 году предположил, что находки в древности черепов карликовых слонов стали причиной рождения мифа о циклопах, поскольку центральное носовое отверстие в черепе слона могло быть принято за гигантскую глазницу.

Кипр - настоящая родина циклопов, или Как киприоты съели бегемотов: фото 11

Посмотрите сами на слоновий череп, а теперь постарайтесь представить его обладателя, не зная, как выглядело существо в реальности.

Источник: Cyprus Butterfly

Понравилась публикация?

Поделиться публикацией

Читайте ещё по теме

Самые топовые места в Айя-напе для пикапера. Часть 2
Самые топовые места в Айя-напе для пикапера. Часть 2
Трэш и угар в самолетах, или От чего у стюардесс глаза на лоб лезут
Трэш и угар в самолетах, или От чего у стюардесс глаза на лоб лезут
​Северный Кипр выразил поддержку Азербайджану, развязавшему войну с Арменией
​Северный Кипр выразил поддержку Азербайджану, развязавшему войну с Арменией
Кипрская русселия — родственница русского лекарственного подорожника!
Кипрская русселия — родственница русского лекарственного подорожника!
Милан и Кипр - одна деревня!
Милан и Кипр - одна деревня!